FRENCH COMMANDERS IN NORTH AMERICA: -1700

Introduction

France is a maritime nation with a history of exploration outside Europe: French fishermen and explorers led to French colonies in Canada, America, and the Caribbean. Identified below are many of their leaders.[1] Dates indicate the period of service. French Governors had additional military responsibilities in New France.[2] I have not included all personalities, but enough to show the degree of national, colonial interest and to infer the costs of empire.

In the end the French lost interest in Canada as evidenced in 1760 by Voltaire's dismissive assessment of the value of New France: "quelques arpents de neige" [a few acres of snow] . Evidently his judgement was reasonably based on the reality of the more numerous settlers in the British colonies and the inevitability of continued expensive conflict over a marginal fur-trade. The colonies were used as pawns to help make peace at the end of various European conflicts. The productive colonies were in the sugar-producing Caribbean.

I have arbitrarily reduced all titles to an English style (capitalising most nouns) for conformity, lack of access to the original titular forms, and my own limited translation capabilities. The titles below have been translated into French, since I thought it better to show bad French than none. (I have attempted to show more historically accurate titles in my genealogy and the list of explorers elsewhere at this site. The explorers' titles are difficult since many historical figures are known for their exploits on behalf of other than their own native governments, so their names and titles are often translated into other languages.) Some titles may not be accurately translated here as sources are not always clear about precise titles, or accession dates relative to diplomatic, or military, appointments. Finally, there is some source conflict about the vicerroys: some of the figures below never left France and I suspect that acting authority was granted to men in Canada apparently creating doubled incumbents.

The following names are listed chronologically.

Name

Appointment

Dates

Jacques Cartier

Gouverneur de la Nouvelle France
Explorateur de la Fleuve St Laurant
Commandant de la colonie de Sainte Croix
Capitaine Général de l'Expédition au Canada
Commandant de la colonie de Charlesbourg-Royale

1534-1541
1535
1535-1541
1540
1541-1542
Jean François de la Rocquet de Roberval, Sieur de Norumbega Lieutenant-Général de la Nouvelle France, Hochelaga, Saguenay, et Terre-Neuve (Newfoundland)
1541-1543
Jean Ribault Gouverneur de Charlesfort (South Carolina)
Gouverneur à Fort Caroline
1562
1565
Albert de la Pierria Gouverneur de Charlesfort (South Carolina)
1562
Nicolas Barré Gouverneur de Charlesfort (South Carolina)
1562-1563
René Laudonneire Gouverneur de la Floride
1564-1565
René Goulaine de Laudonneire Gouverneur à Fort Caroline / Provisoire
1565
Troilus de Mesguoez, Marquis de la Roche-Mesgouez  Lieutenant-Général de la Nouvelle France
Viceroi de la Nouvelle France
1598-1603
1598-1603
Capitaine François Gravé Du Pont Explorateur et Pourvoyeur pour la Nouvelle France
Subordonnée Commandant de la Nouvelle France
1598-1629
1605
Pierre de Chavin, Sieur de Tonnetuit Gouverneur de l'Acadie
1600-1602
Aymar de Chaste Gouverneur de l'Acadie
1602-1603
Pierre Du Gua de Monts, Sieur de Monts Gouverneur de l'Acadie
Lieutenant-Général de l'Acadie et de la Nouvelle France
Commandant de la colonie à Île Ste Croix (Maine, USA)
Commandant de la colonie à Porte Royale (Nova Scotia)
1603-1605
1603-1610
1604
1605-1607
Samuel de Champlain, Sieur de Champlain,[3] Subordonnée Commandant de la colonie à Porte Royale (Nova Scotia)
Commandant de la colonie à la ville de Québec
Géographe et Explorateur de l'Atlantique à Cape Cod
Commandant d'une Attack Contra des Iroquoise
Viceroi de la Nouvelle France / Provisoire
Sélectionné l'endroit de l'avénir ville de Montréal
Lieutenant-Général de la Nouvelle France / Provisoire
Explorateur des rivières et des Grand Lacs du Canada et les Etats-Unis
Gouverneur de la Nouvelle France
Commandant durant l'Attaqué par les Anglais
Gouverneur de la Nouvelle France
Fondateur de la colonie de Trois-Rivièrs
1605-1607
1608-1609
1608-1609
1610
1611

1613-1627
1613
1626-1629
1628-1629
1633-1635
1634
Jean de Biencourt, Sieur de Poutrincourt, Baron de St Just Gouverneur de l'Acadie
Viceroi de la Nouvelle France
Lieutenant-Général de la Nouvelle France
1605-1607
1606-1614
1606-1614
Pierre Chauvin de La Pierre Subordonnée Commandant de la Nouvelle France
1609
Étienne Brûlé Exploré le Canada pour la Nouvelle France
1610
Louis de Bourbon, Comte de Soissons  Viceroi de la Nouvelle France
1611
Henri de Boubon, Prince du Condé Viceroi de la Nouvelle France
1611-1616
1619-1620
Charles de Biencourt, de St Just Gouverneur de l'Acadie
1614-1624
Maréschal Pons de Lauzières, Marquis de Thémines Viceroi de la Nouvelle France
1616-1619
Amiral Henry II, Duc de Montmorency Viceroi de la Nouvelle France
1620-1625
Charles La Tour Commandante de Port Royale
1623-1645
Émery de Caen Gouverneur de la Nouvelle France
Gouverneur de la Nouvelle France / Provisoire
1624-1626
1632-1633
Charles Turgis, de Saint-Étienne de la Tour Gouverneur de l'Acadie
1624-1632
Henri de Levis, Duc de Ventadour   Viceroi de la Nouvelle France
1625-1672
Pierre Belain d'Esnambuc  Gouverneur Général de les Antilles Françaises
1628-1636
1635
Lieutenant Général Isaac de Razilly Gouverneur de l'Acadie
Commandante de la Capture de Port Royale
1632-1635
1632
Jean de Levassuer Gouverneur de l'Île de la Tortu
1633-1652
Laviolette,[4] Commandante de Trois-Rivièrs
1634-1636
Marc Antoine Jacques Bras-de-fer de Châteaufort Gouverneur de la Nouvelle France / Provisoire
Commandante de Trois-Rivièrs
1635-1636
1636-1638
Jean Du Pont Gouverneur de Martinique
1635-1636
Lieutenant Général Charles de Menou, sieur d'Aulnay Charnisay Gouverneur de l'Acadie
1635-1650
Lieutenant Général Charles Turgis de Saint-Étienne Gouverneur de l'Acadie
1635-1641
1641-1654
Sieur du Halde

Gouverneur Général de les Antilles Françaises / Provisoire

1636-1638
Jacques Dyel du Parquet Gouverneur de Martinique
1636-1646
1647-1658
Lieutenant Charles Jacques Heraut, Chevalier de de Montmagny Gouverneur Général de la Nouvelle France
1636-1648
Nicolas Denys, de Fronsac Administrateur de l'Île Royale (Cape Breton Island)

1636-1654
1655-1690

René de Béculat de la Grange-Fromenteau Gouverneur Général de les Antilles Françaises
1638-1639
François Champflour Commandante de Trois-Rivièrs
Gouverneur de Trois-Rivièrs
1638-1643
1643-1646
Philippe de Longvilliers, Chevalier de Poincy Gouverneur Général de les Antilles Françaises
1639-1645
1647-1660
Paul de Chomedey, Sieur de Maisonneuve,[5] Gouverneur de Montréal
1642-1655
Charles Poncet de Brétigny Gouverneur de Français Guiana
1644
Huet de Navarre Gouverneur de Français Guiana
1644-1658
Noël Patrocles de Thoisy Gouverneur Général de les Antilles Françaises
1645-1647
Jacques Leneuf de la Poterie, Sieur de Portneuf Gouverneur de Trois-Rivièrs
Gouverneur de Trois-Rivièrs / Provisoire
1645-1648
1650-1651
1652-1653
1658-1662
Jérôme du Sarrat, Sieur de la Pierrière

Gouverneur de Martinique
Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire

1646-1647
1673
Charles Legardeur, Sieur de Tilly Gouverneur de Trois-Rivièrs
1645-1648
Louis d'Ailleboust de Coulonges et d'Argentenay Gouverneur Général de la Nouvelle France
Gouverneur Général de la Nouvelle France / Provisoire
1648-1651
1657-1658
Guillaume Guillemot Du-Plessis-Kerbodt Gouverneur de Trois-Rivièrs / Provisoire
1651-1652
Jean de Lauzon, Sieur de Lauzon Gouverneur Général de la Nouvelle France
1651-1657
Timolén Hotman de Fontenay, Chevalier de Fontenay Gouverneur de l'Île de la Tortu
1652-1654
Pierre Boucher, Sieur de Grosbois Gouverneur de Trois-Rivièrs
1653-1658
1662-1667
Email le Gorgne Administrateur de l'Île Royale (Cape Breton Island)
1654-1655
Sieur de Kéréon Gouverneur de Plaisance
1655
Jérémie Deschamps, Chevalier du Raussac et du Moussac Gouverneur de Saint-Domingue
1656-1662
Charles de Lauzon de Charney Gouverneur Général de la Nouvelle France / Provisoire
1656-1657
Emmanuel Le Borgne de Bellisle Gouverneur de l'Acadie
1657-1670
Madame Marie Bonnard du Parquet Gouverneur de Martinique
1658
Médéric Roolle, Sieur de Goursolas Gouverneur de Martinique
1658
1662-1663
Pierre de Voyer d'Argenson, Vicomte d'Argenson Gouverneur Général de la Nouvelle France
1658-1661
Adrien Dyel du Parquet, Sieur de Vaudroques, (mort 1662 en Martinique) Gouverneur de Martinique
1659-1662
Nicolas Gargot Gouverneur de Plaisance
1558-1660
Pierre du Bois d'Avaugour, Baron d' Avaugour Gouverneur Général de la Nouvelle France
1661-1663
Thalour du Perron Gouverneur de Plaisance
1662-1663
Frédéric Deschamps de la Place Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire
1662-1665
Évêque François de Montmorency, Monseigneur de Laval Gouverneur Général de la Nouvelle France / Provisoire
1663
1682
Charles Augustin de Saffray, Sieur de Mésy Gouverneur Général de la Nouvelle France
1663-1665
Adrien Jacques Dyel, Sieur de Clermont

Gouverneur de Martinique

1663-1665
Joseph Antoine Lefebvre de la Barre Gouverneur de Français Guiana
Gouverneur Général de la Nouvelle France
1664-1665
1682-1685
Lieutenant Général Alexandre de Pouville, Marquis de Tracy

Gouverneur Général de les Antilles Françaises
Gouverneur Général de la Nouvelle France / Provisoire
Commandant du Roi en Amérique

1664-1665
1665
1665
Bellot dit Lafontaine Gouverneur de Plaisance
1664-1667
Antoine de Noël de la Trompe d'Or Gouverneur de Français Guiana
1665
Sieur de Chambray

Gouverneur Général de les Antilles Françaises / Provisoire

1665-1666
Jean Baptiste Talon du Quesnoy Intendant de la Nouvelle France
1665-1668
1670-1672
Bertrand Denis d'Ogeron de la Bouère Gouverneur de Saint-Domingue
1665-1668
1669-1673
1673-1675
Zacharie Depuy Gouverneur de Montréal
1665-1668
Cyprien Lefebvre de Lézy Gouverneur de Français Guiana
1665-1668
1670-1679
Robert le Fichot des Friches, Sieur de Clodoré Gouverneur de Martinique
1665-1669
Daniel de Rémy, Sieur de Courcelles Gouverneur Général de la Nouvelle France
1665-1672
Antoine Lefebvre de la Barre

Gouverneur Général de les Antilles Françaises

1666-1669
La Palme Gouverneur de Plaisance
1667-1670
René Gaultier de Varennes Gouverneur de Trois-Rivièrs
1667-1690
Jacques Nepveu de Pouançay, Sieur de Pouançay Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire
1668-1669
1676-1683
Claude de Bouterogue d' Aubigny Intendant de la Nouvelle France
1668-1670
Paul de Lamotte de Saint-Paul Gouverneur de Montréal
1669-1670
François Roolle de Loubière

Gouverneur de Martinique

1669-1670
Jean-Charles de Baas-Castelmoresieur Jolinet Gouverneur Général des Antilles Françaises / Provisoire
1669-1677
Héctor d'Andigé, de Grandfontaine Gouverneur de l'Acadie
1670-1673
Antoine André de Sainte-Marthe de  Lalande, Chevalier de Sainte-Marthe  Gouverneur de Martinique
1670-1679
La Poippe Gouverneur de Plaisance
1670-1684
François-Marie Perrot Gouverneur de Montréal
Gouverneur de l'Acadie / Provisoire
1670-1684
1684-1687
Général Louis de Buade, Comte de Frontenac et Palluau (meurt le 28 novembre 1698 à Québec) Gouverneur Général de la Nouvelle France
Intendant de la Nouvelle France
Gouverneur Général de la Nouvelle France
Commandant durant l'Attaqué par les Anglais
1672-1682
1672-1682
1689-1698
1690
Jacques de Chambly Gouverneur de l'Acadie
Gouverneur de Martinique
1673-1678
1680-1887
Louvilliers de Poincy Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire
1675
Pierre Paul Tarin de Cussy Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire
1675-1676
1684-1691
Jacques Duchesneau de la Doussiniere et d' Ambault Intendant de la Nouvelle France
1675-1682
Pierre de Joybert de Soulanges Gouverneur de l'Acadie / Provisoire
1677-1678
Charles de la Roche-Courbon, Comte de Blénac

Gouverneur Général de les Antilles Françaises

1677-1683
1684-1691
1691-1696
Michel le Neuf, de la Vallière de Blaubassin Gouverneur de l'Acadie / Provisoire
1678-1684
Pierre-Eléonore de la Ville, Marquis de Férolles Gouverneur de Français Guiana
1679-1684
1687-1688
1691-1700
1701-1705
Jean Bochart de Champigny, Sieur de Noroy et de Verneuil Intendant de la Nouvelle France
1682-1702
François Depardieu de Franquesnay Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire
1683-1684
Claude de Roux de Saint-Laurent, Chevalier de Saint-Laurent  Gouverneur Général de les Antilles Françaises / Provisoire
Gouverneur de Martinique
1683-1684
1889
François-Marie de Perot Gouverneur de l'Acadie
1684-1687
Pierre de Sainte-Marthe de Lalande Gouverneur de Français Guiana
1684-1687
Louis-Héctor de Callières Bonnevue Gouverneur de Montréal
1684-1698
Jacques de Meulles Gouverneur Général de la Nouvelle France / Provisoire
1685
Jacques-René de Brisay, Marquis de Denonville Gouverneur Général de la Nouvelle France
1685-1689
Antoine Parat Gouverneur de Plaisance
1685-1690
Louis-Alexandre des Friches, Sieur de Menneval, Chevalier  Gouverneur de l'Acadie
1687-1690
Francois Lefebvre de la Barre Gouverneur de Français Guiana
1688-1691
Nicolas de Gabaret Gouverneur de Martinique
1689-1711
Louis de Pastour de Costebelle Gouverneur de Plaisance
1690-1691
Claude de Ramezay Gouverneur de Trois-Rivièrs
1690-1699
Pierre le Moyne d'Iberville Commandant de la Prise de la Fort Severn à Hudson Baie
Commandant de l'Exploration de la Louisiane
Commandant de la Prise de Nevis
1690
1699
1706
François d'Alesso, Marquis d'Éragny Gouverneur Général de les Antilles Françaises / Provisoire
1691
Charles de Peychpeyrou-Comminge de Guitaut, Chevalier de Guitaud Gouverneur Général de les Antilles Françaises
1691
1700-1701
1701-1702
Capitaine Jacques-François de Mombeton de Brouillan (mort le 22 Septembre 1705 à Chedabouctou) Commandant de les Défense de Plaisance
Gouverneur de Plaisance
Commandant de l'Acadie
1691-1693
1691-1701
1701-1705
Joseph Robineau, Sieur de Villebon Gouverneur de l'Acadie / Provisoire
1691-1700
Jean-Baptiste Ducasse Gouverneur de Saint-Domingue
1691-1700
Thomas-Claude Renart de Fuchsamberg, Marquis d'Amblimont Gouverneur Général de les Antilles Françaises
1696-1700
Jacques Yvon, Sieur Deslandes Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire
1697
Capitaine Joseph de Monic Gouverneur de Plaisance / Provisoire
1697-1702
Philippe de Rigaud,  Marquis de Vaudreuil  Gouverneur de Montréal
Gouverneur de la Nouvelle France

1698-1703
1703-1725

Louis Hector, de Callières Bonnevue Gouverneur Général de la Nouvelle France
1698-1703
Antoine de Crizafy Gouverneur de Montréal / Provisoire
1699
Sauvole de la Villantray Gouverneur de la Louisiane
1699-1701
François Prevost Gouverneur de Trois-Rivièrs
1699-1702
Sébastien de Villieu Gouverneur de l'Acadie / Provisoire
1700-1701
Rémy Guillouet d'Orvilliers Gouverneur de Français Guiana
1700-1701
1706-1713
Joseph d'Honon de Gallifet Gouverneur de Saint-Domingue / Provisoire
1700-1703

ENDNOTES

1           I am indebted for much of the data to Index of Colonies and Possessions, at http://www.worldstatesmen.org/Canada_Provinces_P-Y.html, the data there are quite specific, well organised, accurate, and helpful. Also see Frank McLynn, 1759, the Year Britain Became Master of the World, http://pages.quicksilver.net.nz/jcr/~boug2.html, http://www.cmhg.gc.ca/cmh/fr/page_233.asp, http://www.atlaswords.com/CANADA%20QUEBEC.htm#Vicer%E8_1611/1672_, http://faculty.marianopolis.edu/c.belanger/quebechistory/encyclopedia/SevenYearsWar-FrenchandIndianWar-BattleofthePlainsofAbraham.htm, and Fred Anderson, Crucible of War..

2       France claimed the St Lawrence River basin on 24 July 1534, and called the region New France. On 3 January 1578, the Colony of New France was proclaimed and was later extended to include Acadie, Québec, Montréal, Louisiana, Île St Jean, Plaisance, Île Royale, and Trois-Rivièrs. In effect, New France encorporated all the French territories in continental North America.

3      Québec City was founded in 1608.

4      Trois-Rivièrs was founded in 1634.

5      Montréal was founded in 1642.

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